30/04/2009

207. Une battante.

 

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La scientifique et Prix Nobel de Médecine Rita Levi-Montalcini, connue pour ses importantes découvertes sur les neurones, a fêté ce 22 avril, son 100 ème anniversaire à son domicile romain. Née à Turin en 1909 d'un père ingénieur et d'une mère peintre, elle entame à 20 ans des études de médecine qu'elle achève brillamment en 1936.

La promulgation de lois raciales en Italie empêche la jeune femme, d'origine juive, de poursuivre sa spécialisation en neurologie et psychiatrie. Pendant la guerre, elle devra installer un laboratoire de fortune dans sa cuisine puis dans sa maison de campagne piémontaise pour mener des expérimentations sur les embryons. Ses découvertes sur les poulets, pourtant réalisées dans des conditions précaires, lui valent en 1947 une invitation à la Washington University de Saint Louis dans le Missouri.

Elle y restera trente ans, poursuivant sa carrière en tant que chercheuse et enseignante, tout en dirigeant l'Institut de biologie cellulaire du Centre de recherche à Rome. En 1986, elle obtient la reconnaissance internationale grâce au Prix Nobel de Médecine pour la découverte révolutionnaire des "facteurs de croissance de cellules nerveuses". Cette découverte, "d'une importance fondamentale" selon les motivations du jury, a permis de mieux comprendre le développement du système nerveux et de faire d'énormes progrès dans l'étude des maladies cérébrales comme la maladie d'Alzheimer, des complications neurologiques liées au diabète et certains phénomènes cancéreux.

En août 2001, le président de la République italienne l'a nommée sénatrice à vie pour "ses grands mérites dans le champ scientifique et social". Elle préside toujours une fondation à son nom, créée en 1992 et destinée à financer les études de femmes africaines, en Ethiopie, au Congo et en Somalie notamment, et de jeunes dans le besoin.

Photo: le Dr Rita Levi-Montalcini, centenaire.

Écrit par p@role. dans . | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook | |  Imprimer

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