30/06/2016

303. Bon pied, bon oeil et centenaires.

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 À la veille des « JO » de Rio, les champions âgés intéressent la recherche. Et tout particulièrement ceux qui ont dépassé le siècle. Une étude française de l'INSERM, menée à l’université de Bourgogne, a analysé les records d'athlètes centenaires dans différentes disciplines en comparaison avec les records mondiaux, toutes catégories d’âge confondues. Des résultats publiés dans la revue « Age and Ageing ».

Le Pr Romuald Lepers, qui a dirigé ces travaux, et ses collègues, ont identifié 60 performances réalisées par 19 centenaires, dont 4 femmes, dans 3 disciplines : athlétisme, natation et cyclisme.

De manière générale, et même si ce sont de véritables prouesses, leurs résultats sont évidemment très loin des records mondiaux : - 78 % en moyenne chez ces centenaires par rapport au record du monde. Le record du cycliste Robert Marchand, 102 ans, avec près de 27 kilomètres parcourus en une heure, apparaît comme le plus impressionnant. Il enregistre une réduction de ses performances de seulement 50,6 % en comparaison avec le record du monde de l’heure de cette discipline, obtenu par Bradley Wiggins en 2015 avec plus de 54 kilomètres. À titre de comparaison, Robert Marchand se déplace à vélo deux fois moins vite que le recordman de sa discipline, là où les autres athlètes centenaires courent ou nagent en moyenne quatre fois moins vite.

De précédentes études ont démontré que, dès 40 ans, et selon la discipline sportive, les performances déclinent régulièrement de 7 à 14 % tous les 10 ans. Mais les chercheurs ont aussi mis en évidence un déclin des performances avec l’âge moins important pour le cyclisme en comparaison de l’athlétisme ou de la natation.

Reste que l'ensemble de ces performances rapportées à ces âges correspondent à de véritables exploits. « Imaginez-vous réaliser ces performances à plus de 100 ans ? » insiste Romuald Lepers, principal auteur de cette publication. À savoir, deux de ces sportifs d'âge canonique dépassaient les 105 ans. Un échantillon pour le moins représentatif d'une population qui ne cesse de croître. Les centenaires étaient plus de 441 000 dans le monde en 2013, selon les Nations unies, ils devraient être quelque 3,4 millions en 2050… dans une condition physique enviable.

Pour le Pr Romuald, « ces modèles du "bien vieillir" », de plus en plus nombreux, offrent de nouvelles perspectives pour mieux comprendre comment le corps humain peut lutter contre les effets délétères du vieillissement. « Ils montrent aussi qu'il n'est jamais trop tard pour entreprendre une activité physique, souligne le chercheur. Beaucoup de ces athlètes centenaires ont commencé au moment de la retraite et ont pris alors goût à la compétition sportive. »

 

Source : extraits d'un article du " quotidien du médecin".

Écrit par p@role. | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook | |  Imprimer